El Trotamundos: MIAMI

14 04 2010

Miami (oficialmente City of Miami) es la principal ciudad del condado estadounidense de Miami-Dade. Está ubicada en el sureste de Florida sobre el río Miami, entre los Everglades y el Océano Atlántico.

Según el censo del año 2.007 cuenta con una población de 425.817; su área metropolitana engloba a más de 5,4 millones de habitantes, lo que la convierte en la séptima más grande de los Estados Unidos.

En términos de superficie, Miami es una de las grandes ciudades más pequeñas de los Estados Unidos. De acuerdo con la Oficina del Censo del país, la ciudad abarca una superficie total de 143,15 km². De esta área, 92,68 km² son tierra y un 50,73 km² son agua. Eso significa que Miami aloja más de 400.000 personas en 91 km², por lo que es una de las ciudades más densamente pobladas de los Estados Unidos, junto con la ciudad de Nueva York, San Francisco y Chicago.

En el año 2.008, Miami estaba inmersa en un importante boom constructor en el que 24 rascacielos estaban a la espera de sobrepasar los 122 metros; su panorama urbano (skyline) es el tercero en altura de del país, sólo por detrás de Nueva York y Chicago, y está situado en 18ª posición con respecto al resto del mundo según un estudio realizado por Almanac of Architecture and Design. La ciudad actualmente posee nueve de los diez rascacielos más altos del estado de Florida, siendo el más alto la torre del hotel Four Seasons, con 240 metros de altura. Las Naciones Unidas han calculado que en el año 2.007 Miami se convirtió en la cuarta área urbanizada más grande del país, detrás de las ciudades de Nueva York, Los Ángeles y Chicago.

Miami es considerada una ciudad importante en las finanzas, el comercio, los medios de comunicación, entretenimiento, artes y comercio internacional. La ciudad es sede de numerosas oficinas centrales de compañías, bancos y estudios de televisión. Es, también, centro internacional del entretenimiento popular en televisión, música, moda, cine y artes escénicas. El puerto de Miami es considerado el puerto que alberga el mayor volumen de cruceros del mundo y es sede, también, de varias compañías de líneas de cruceros. Además, la ciudad tiene la mayor concentración de bancos internacionales de todo Estados Unidos.

También en 2008, la ciudad fue galardonada con el título “Ciudad más limpia de América” de la revista americana Forbes por su año trabajando por la calidad del aire, grandes espacios verdes, sus limpias aguas potables y calles, y diversos programas de reciclaje. En ese mismo año, Miami se situó como la tercera ciudad estadounidense más rica y la 22ª del mundo, según un estudio de UBS AG.

Miami es la única ciudad de los Estados Unidos bordeada por dos parques nacionales, el Everglades Nacional Park al oeste y el Biscayne Nacional Park al este.

El clima de Miami es tropical con veranos cálidos y húmedos, e inviernos suaves y secos. La ciudad experimenta frentes fríos a partir de noviembre hasta marzo pero sin causar descensos bruscos en sus temperaturas medias, que por lo general no descienden por debajo de los 18 °C en ningún mes del año (Que envidia ¡ ¡ ¡).

En Miami se habla una amplia variedad de lenguas. Precisamente, Miami tiene la mayor población hispano parlante del hemisferio occidental fuera de América Latina. A partir del año 2.000, los hablantes de español como su primer idioma representaron el 66,75% de los habitantes, mientras que el inglés es hablado por el 25,45%.

Miami está dividido en muchas secciones diferentes, el corazón de la ciudad es  Downtown Miami y geográficamente está en el lado oeste de la ciudad. Esta zona incluye Brickell, Virginia Key, la Isla Watson y el puerto de Miami. Downtown está en el distrito central económico de South Florida, y en él están localizados muchos bancos principales, centrales financieras, atracciones culturales y turísticas, y torres residenciales.

El lado sur de Miami incluye Coral Way y Coconut Grove. Coral Way es un histórico barrio residencial construido en el año 1.922 que comunica Downtown con Coral Gables, y que es reconocible por sus calles repletas de árboles y sus casas antiguas. Coconut Grove se creó en el año 1.825 y en él se localizan el Ayuntamiento de Miami en Dinner Key, el teatro Coconut Grove Playhouse, el centro comercial CocoWalk, y multitud de bares, restaurantes, discotecas y tiendas bohemias. Es una vecindad con muchos parques y jardines como Villa Vizcaya (Visita obligada), The Kampong, el Barnacle Historic State Park, y es hogar del Centro de Convención de Coconut Grove, de muchos de los colegios privados más prestigiosos del país y de numerosas casas y urbanizaciones históricas.

En el lado oeste de la ciudad se encuentra Little Havana, West Flagler y Flagami, además de numerosos barrios tradicionales de inmigrantes. Aunque antiguamente fue una vecindad mayormente judía, hoy en día alberga inmigrantes de América Central y Cuba en especial, mientras que el barrio de Allapattah, en el centro de la zona oeste, es una comunidad multicultural de muchas etnias.

La zona del norte de Miami incluye Midtown, un distrito con una gran mezcla de diversidad étnica con multitud de caribeños, hispanos, bohemios, artistas… A este distrito pertenecen los barrios de Edgewater y Wybwood, que cuentan especialmente con altas torres residenciales. Los residentes de alto poder adquisitivo normalmente viven en la parte noroeste, en Midtown, Miami Design District y Upper Eastside. La zona noroeste de la ciudad destaca por las comunidades de afroamericanos e inmigrantes caribeños, como Little Haiti, Overtown y Liberty City.

Como hemos dicho antes, Miami es uno de los centros financieros más importantes de Estados Unidos, pese a ello, el turismo es la fuente de ingresos más importante de Miami. Sus playas, hoteles, congresos, festivales y diversos eventos atraen a una media de más de 12 millones de visitantes anualmente, dejando en la ciudad unos 17.000 millones de dólares. En el año 2.003, la ciudad fue visitada por 10,5 millones de turistas, lo que significó unos ingresos de 11.000 millones de dólares. El histórico distrito de Art Decó en South Beach es uno de los más glamurosos del mundo debido a sus famosas discotecas, playas, edificios históricos y tiendas.

Las calles principales para realizar compras y paseos son Fleger Street y Biscayre Boulevard, este ultimo cuenta con el conocido centro comercial Omni. Los fines de semana se suele ir de compras por el Tropicaire Drive-in Theater.

En Miami también se encuentran numerosos museos, la mayoría de ellos en el centro de la ciudad. Entre ellos se incluyen el Museo Bass, el Museo Frost Art, el Museo Histórico del Sur de Florida, el Museo Judío de Florida, el Museo Lowe Art, el Museo de Arte de Miami, el Museo de Niños de Miami, el Museo de la Ciencia de Miami, el Museo de Arte Contemporánea, el Museo de Vizcaya y Gardens, el Museo Wolfsonian-FIU y el Centro Cultural de Miami, casa de la Biblioteca Pública de Miami-Dade. Otros populares destinos culturales en la zona son la Isla de la Selva, el Miami MetroZoo, el Miami Seaquarium (Hogar del famoso delfín Flipper) (www.miamiseaquarium.com), y diversos parques y jardines en la ciudad y alrededores; existen unos ochenta parques en Miami. Los parques más grandes y famosos son el Bayfront Park, el Parque Bicentenario, el Jardín Botánico Tropical de Fairchild, Tropical Park, la Isla Watson, el Morningside Park, y la isla Key Biscayne.

Miami cuenta con cuatro equipos de las grandes ligas norteamericanas: Miami Dolphins de la NFL, Miami Heat de la NBA, Florida Marlins de la MLB y Florida Panthers de la NHL. Además, Miami es casa de otros equipos y eventos deportivos como el club de fútbol Miami FC, el Masters de Miami de tenis, numerosas carreras de galgos, puertos deportivos y campos de golf.

Estando en la ciudad que estamos, debemos hacer una parada en el mundo cinematográfico, y es que en Miami se han rodado multitud de películas conocidas, entre las que se incluyen: Algo pasa con Mary, Ace Ventura: Detective de Mascotas, 2 Fast 2 Furious, Dos policías rebeldes, Transporter 2, Blow, Mentiras Arriesgadas, Miami Vice y Casino Royal, Goldfinger y Operación trueno de James Bond entre otras muchas.

La televisión también ha tomado la ciudad como escenario para muchos programas y series, entre los que destacan CSI: Miami y Dexter. Y como no destacar que uno de los videojuegos más vendidos de la historia Grand Theft Auto: Vice City está ambientado en la ficticia ciudad de Vice City que en realidad es Miami e incluye parte de la arquitectura y geografía de la ciudad.

Uno de los mayores incentivos para visitar Miami son las playas, y a este respecto, os aconsejo una de las más famosas, South Beach, que es una de las zonas más populares de Miami Beach; en sus playas se permite tomar baños de sol en topless.

Otra de sus atracciones es una vida nocturna muy activa y dinámica, con más de 150 clubes, discotecas y similares, así como innumerables restaurantes.

Cuando el sol cae, la ciudad se llena de brillo, luces y música, y las opciones para divertirse se multiplican debido a que cada barrio ofrece diferentes alternativas para disfrutar de la noche como más le guste a cada persona.

Las calles de South Beackh se convierten en una gran fiesta informal donde el baile y la música de los clubes de moda hacen vibrar las aceras.

En el centro de Miami, en el Downtown, se encuentran reconocidas discotecas como Space o Metrópolis, lugar donde se llevan a cabo los recitales de los cantantes latinos más conocidos del momento. En los barrios de los alrededores se puede disfrutar de un clima más relajado paseando por el tranquilo barrio de Sunset o participar de estupendas exposiciones de arte y moda en el Desing District que culminan en inolvidables fiestas que duran hasta la madrugada.

En Coconut Grove se encuentran varios cines, teatros y restaurantes en un ambiente bastante más apacible.

Los lugares de más elegancia y distinción sin duda se encuentran en Coral Gables con sus galerías de la avenida Ponce de León y sus lujosos restaurantes y pubs modernos.

En el barrio de la Little Havana la calle principal se convierte en una muestra de arte al aire libre con un clima festivo y bien latino.

Sin duda es una ciudad para visitar, y como dijo furiaroja a la vuelta de su viaje de “trabajo”, “Nunca me cansaría de sus playas, su noche y su ambiente”.

Srperez – Redactor The Zone Spain.

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