Realidad Aumentada

10 10 2010

Cada semana en esta sección traeremos algún tema relacionado con internet, la informática o la tecnología. Esta semana hablaremos sobre la Realidad Aumentada.
Hoy vamos a hablar de un tema que a algunos os sonará a pura ciencia ficción pero que os puedo garantizar que no lo es y que a más de uno seguro que le va a resultar no sólo curioso sino útil: la Realidad Aumentada, la última revolución digital.

En una de las primeras escenas de Terminator 2, el Cyborg interpretado por Arnold Schwarzenegger entra en un bar de moteros en busca de ropa, ya que, por algún motivo, la gran tecnología que le permite viajar en el tiempo, le obliga a hacerlo completamente desnudo.

Algunas de las tomas de ésa escena están realizadas desde el supuesto punto de vista subjetivo del robot, y en ellas, se ve cómo aparece información superpuesta a lo que este Terminator T800 ve. Se trata de datos que le revelan varias cosas como por ejemplo si la persona que está viendo representa una amenaza o si es de la talla adecuada para que sus ropas le sirvan.

Dejando aparte cuestiones fisiológicas de si para el Cyborg esa forma de ver las cosas es la típica o no y de si para él representa su percepción habitual, estas tomas dan una idea bastante aproximada de lo que supone el concepto de realidad aumentada (RA): disponer de alguna tecnología que permita añadir información de forma virtual a la realidad física ya existente, y normalmente en tiempo real.

Sin necesidad de recurrir a las películas, lo cierto es que este tipo de tecnología se viene utilizando desde hace algún tiempo en distintos campos. Se usa, por ejemplo, en los head-up displays de las aeronaves militares, que son unas pantallas de visualización transparentes sobre las que se proyectan datos básicos, como la altitud, la velocidad, el rumbo y la posición de otros aviones. De esta forma, el piloto no tiene necesidad de apartar la vista del exterior, ya que los datos aparecen ante él. Los modelos más recientes incorporan incluso esa pantalla en el propio casco del piloto, con lo que ya ni siquiera es necesario que esté mirando al frente para estar informado permanentemente.

Esta tecnología ha pasado también a utilizarse en aviones comerciales como el Embraer 145 o el Airbus A380, por citar un par de ejemplos, y de hecho está empezando a ser ofertada como un extra en ciertos turismos, con esa misma idea de que el conductor no tenga que apartar la vista de las carretera más de lo necesario.

En la imagen que ofrecemos a continuación se puede ver cómo se utiliza la realidad aumentada en los espejos retrovisores de algunos coches de alta gama.

RA1

Otra área donde se aplica el sistema de realidad aumentada es el de la ayuda a técnicos de mantenimiento en la industria aeronáutica. En este caso la proyección de información pertinente acerca de la tarea que se está desarrollando reduce el tiempo necesario para realizarla y, de paso, evita a los operarios tener que cargar con complejos y pesados manuales. Los sistemas más sofisticados son incluso, capaces de superponer a lo que está viendo el técnico (mediante un software de reconocimiento) la información necesaria sobre el elemento con el que está trabajando.

En medicina puede aplicarse en numerosas situaciones, por ejemplo para superponer en un informe clínico datos procedentes de pruebas diagnósticas o para visualizar los bordes de un tumor, que son invisibles a simple vista.

En algunas retransmisiones deportivas como el fútbol o el tenis ya se aplica la realidad aumentada, con el fin de comprobar por ejemplo si un jugador se hallaba en fuera de juego o si el balón botó dentro de la pista.

Según definen algunos científicos “la realidad aumentada tiene que combinar elementos reales y virtuales, ser interactiva y en tiempo real, y funcionar en 3D”.

En la siguiente imagen podemos ver en qué campos se está utilizando la realidad aumentada:

RA2

Existe también algún proyecto educativo, como el que han desarrollado en la Universidad Politécnica de Valencia. Sus investigadores han creado unos cuadernos que incluyen unas cartulinas con un código. Estas sirven para que una Webcams coloque en el monitor donde trabaja el alumno, una imagen en 3D acorde con los contenidos de la lección que está estudiando. La imagen se puede girar, acercar y alejar, ver desde distintas perspectivas y, según confirman los profesores que participan en el proyecto, el método ha servido para incrementar el rendimiento escolar.

Hasta hace poco la realidad aumentada era un desconocido para todos fuera de las películas. Sin embargo la cosa está cambiando debido al desembargo de esta tecnología en los teléfonos móviles y en los medios impresos. Por ejemplo el famoso bidi que muchos tendremos en nuestros teléfonos móviles, aunque éste sea en 2D y no en 3D. La compañía Bidimobile, que es la desarrolladora de éste sistema, ha desarrollado también una colección de libros bidi. Una de las colecciones de libros más famosa de bidi es “Urban Visitors”, que ofrece un punto de vista alternativo de algunas de las ciudades más conocidas del mundo, con lo que los libros de esta serie podrían convertirse en unas guías de viaje que consultaríamos in situ gracias al móvil. Al hilo de esto, los códigos bidi serían también muy útiles si colocaran un bidi en la placa que se sitúa en la fachada o al lado de los edificios emblemáticos de las distintas ciudades. Así obtendríamos información sobre la ciudad, sus calles y sus monumentos en nuestro teléfono. En realidad los móviles están aprendiendo a ver el mundo y a ofrecernos algunas capas de información adicional a través de sus pantallas. Los de última generación son precisamente los que están contribuyendo más a la popularización de la realidad aumentada. Estos dispositivos usan el GPS para ubicarse geográficamente y saben hacia dónde están mirando gracias a las brújulas y acelerómetros que incorporan. Esto, unido a programas o aplicaciones adecuadas, permite meternos vía móvil en el mundo de la realidad aumentada.

Uno de estos programas es Layar, un navegador disponible por ahora para el iPhone 3GS y para teléfonos Android. La información que puede mostrar este software es muy variada y sirve por ejemplo para localizar casas en venta o alquiler, cajeros automáticos, hospitales, farmacias… Otra aplicación parecida es Wikitude World Browser, que muestra puntos de interés superpuestos a la imagen que está captando la cámara del móvil.

El mayor problema que se encuentran estos programas es la falta de información. En este sentido tanto la bajada de precios de internet en el móvil como de los propios smartphones (teléfonos inteligentes), serán factores que contribuyan a aumentar la demanda y la aceptación de estos servicios. También deberían entrar en juego instituciones públicas y empresas para dotar desarrollar y ofertar diferentes datos para estas aplicaciones. Las empresas podrían hacer negocio vendiendo el acceso a esta información mientras que las instituciones públicas podrían hacer más atractiva la visita a ciertos monumentos o la atracción turística podría verse incrementada, pues al no tener que andar buscando los sitios (nos aparecerían en el móvil los puntos exactos de a qué distancia nos quedan), se visitarían más sitios en el mismo tiempo.

En la siguiente imagen podemos ver cómo funciona la realidad aumentada:

RA3

Seguro que en un futuro terminamos llevando unas gafas o lentillas sobre las que se proyecte información como su fuera un “head-up display” personal como el que lleva Terminator en su misión de matar a Sarah Connor…

Bueno, pues si tenéis alguna duda o pregunta sobre el tema que hemos tratado hoy o si quereis dejarme cualquier sugerencia: tema que queráis tratar, alguna pregunta, sugerencia, duda… no dudéis en hacerlo a través del consultorio:
https://spreadsheets.google.com/viewform?hl=es&formkey=dE03YVZwQ29vSGozdXEtanM3elI1YkE6MQ#gid=0
También podéis contactar conmigo mediante un comentario a este post o un email a superociofc@managerzone.com

Un saludo y espero que os haya gustado.

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